科技老將Tej Kohli呼籲人工智慧大眾化

人工智慧(AI)有望變得顯而易見和無所不在,到2025年全球AI經濟可能達到150兆美元。

但在缺少AI產品的情況下,過多的炒作會有損對於確保大眾支持AI普及十分重要的文化熱情。

Tej Kohli is a prominent investor in the global artificial intelligence economy (Photo: Business Wire)

倫敦--()--(美國商業資訊)--居住在倫敦的科技投資者兼企業家Tej Kohli表示,有關AI的大肆宣傳還為時過早,過多的炒作正在創造「熱情泡沫」,即在AI產品無法像預期那樣開始迅速改善大眾的生活時,有讓大眾產生幻滅感的風險。他說,在有可使用的使用者介面,能讓更多的企業家打造AI產品,使所有人都能獲得AI經濟的全部好處時,AI才能改變世界。這將需要同心協力的國際合作以及大量資本投資。

Kohli對於利用AI建設更美好世界的前景充滿信心,並一再表示他相信呈指數級成長的全球AI經濟到2025年可能價值150兆美元;但也認為現在談論AI對日常生活無所不在的影響還為時過早。

Kohli表示:「現在AI的核心問題是它還沒有可及且直覺式的使用者介面,允許任何個人或公司『插接』AI經濟。AI要變得顯而易見和無所不在,需要能像創建智慧型手機應用程式一樣輕鬆地創建AI產品。目前,我們就像擁有製造汽車的所有零件一樣,但現在將這些零件拼裝起來並造出汽車的成本太高了。」

早期的科技進步通常都看似緩慢。一般只有當企業家能夠直覺地取用科技來創建新產品和新應用時,新科技才會變得具有顛覆性。在Netscape和微軟推出首款網路瀏覽器之前,早期的網際網路幾乎沒有用處。最早的智慧型手機功能有限,直到Android和iOS成為可以輕鬆建構應用程式的智慧型手機主導平臺。第一台3D印表機是在1984年發明的,但直到具有與直覺式、便宜且易於使用的家用印表機介面相當的現代3D印表機出現時,才開始產生顛覆性影響。一旦科技擁有直覺式且易於使用的介面,便通常會呈指數級成長。

每個AI產品目前都依賴必須一起運作作的多個元素。它們需要物聯網來連接感測器和其他資料收集來源以促進學習。此外,大型資料必須儲存在雲端中,並且可以在5G網路上高速存取。然後需要對演算法進行程式設計,以根據收集的資料創建機率、模式和隨機指標,最後需要輸出——最有可能是某種形式的機器人——才能讓AI運用其智慧來採取行動。

雖然目前所有這些要件都可以前所未有的方式獲得,並且雲端型處理器和5G的出現幾乎排除了所有成本障礙,而像G2這樣的平臺也使軟體開發人員能夠開始將AI整合到他們的產品和應用程式中,但讓所有這些「零件」一起運作仍然非常昂貴。

Kohli表示:「缺少的部分是知識。我們需要更多人開發出能將AI的所有獨立元件非物質化以重組為用戶友善型平臺的解決方案。只有這樣,它才能變得大眾化,企業家才能用它來打造AI產品。無論誰能夠先做到這一點,都將擁有前所未有的競爭優勢,超越所有其他人。」

2018年,英國政府成立官方的「人工智慧辦公室」,並宣佈1.15億英鎊的計畫以資助1,000名研究生研習AI。但英國在科技領域仍面臨大規模技術人才短缺。根據2019年摩根麥金利科技業薪酬指南,大量需求讓常設AI專業人員在轉換職位時可以預期加薪20.7%。

為了創建可及的AI平臺,IBM已將其Watson品牌的AI服務變為雲端的免費開源資源。但是在2019年2月,IBM不得不開始允許企業將Watson下載到他們自己的伺服器上,部分原因是為了減輕將許多大數據來源融合到AI新產品中的持續且昂貴的挑戰。

6月9日,聯合技術(United Technologies)宣佈其航太部門將與國防承包商雷神(Raytheon)合併,以便合併後的公司能夠「獲得強化的資源和財務靈活性,以支持重大的研發和資本投資」。聯合技術和雷神表示,雙方合作將使他們能夠推動一系列AI新進展。但這項合併也顯示了讓AI的可見元件一起運作以創建AI產品所需資本投資的真正規模。

這一觀點有資料上的支撐。2019年3月對13個歐盟國家的2,830家“AI”科技公司進行的調查發現,40%的公司自稱「AI初創企業」,沒有證據顯示它們擁有對其實際工作有「重要」作用的任何機器學習技術。

Kohli認為:「AI能夠影響和改善人類生活的程度超過數位革命許多倍。我更喜歡將AI稱為『替代智慧』,因為它的人為程度低,比人類智慧更加精準、正確和可靠。但要變得無所不在,AI首先需要去貨幣化和非物質化,然後大眾化。如果它在醫療保健、生物科技、餐旅服務、零售和其他數千個行業中無處不在,那將大幅改善人類生活的一切。但人們首先需要完全體認到『替代智慧』可以顯著改善他們生活的巨大可能性。他們需要願意做出讓AI進入生活的決定。但如果他們的第一次體驗被誇大,並且AI產品並沒有如預期般迅速改善他們的生活,那麼他們可能會在AI開始之前就選擇拒絕AI。」

Kohli是受過培訓的工程師,曾在印度理工學院求學。在這個被稱為「哈佛、麻省理工學院和普林斯頓合而為一」的學院,Kohli在ITT的同期人士構成科技先驅和商業領袖的「名人錄」,其中包括創立Sun Microsystems的Vinod Khosla。Kohli本人在發現新趨勢和先期進入方面有長久紀錄。他在網路繁榮時期起家。當他看到像柏林這樣的城市具備成為新興的全球科技中心的早期潛力時,便在房地產領域大量投資。當他的兒子向他介紹呈現全球高成長現象的電子競技時,Kohli便對歐洲一流的電子競技團隊投資2,000萬歐元。

Kohli表示:「我們已經如此接近。AI的所有組成部分都已出現,而且我們知道它們如何一起運作,但我們還沒有完全解決讓任何個人或公司都可以輕鬆『插接 』AI經濟和自行開發AI產品的經濟性問題。但有很多人,包括我自己,正在投資以努力達成這一目標。

例如,Kohli投資總部位於倫敦的科技公司Seldon,該公司由投資基金Rewired提供部分支援,而Rewired將Kohli視為其主要投資者之一。Seldon開發出世界上第一個機器學習開源平臺,讓資料科學家、開發人員和大型組織能夠共享資料和利用網路效應,使機器的學習更快、更廣且更佳。這將使企業能夠創建和實施AI產品,Kohli預測它將推動Seldon迅速成為一家大型企業。

Kohli還投資總部位於美國的Aromyx,該公司的早期技術由DARPA資助,但現在由Rewired提供支援。Aromyx正在開發能夠測量味道和氣味並加以數位化的技術,這將有助於偵測和擷取用於機器學習的新資料形式,這對AI極為重要。如果成功,這家美國公司將擁有能夠擷取氣味和味道資料並將其轉移至AI產品的世界平臺,可用於許多企業、國防和消費者應用。

至於AI更為聳動的方面:AI是否有一天會征服人類的問題,Kohli的態度很明確:「AI與科技無關。AI是如何以最少的人力投入,讓每個行業和我們周圍的一切都有更佳表現。人類將始終控制AI,並始終擁有最終的發言權。」

關於Tej Kohli

Tej Kohli是位於倫敦的科技和房地產企業家、商人和慈善家,他目前專注於有可能改變生活和改變世界的前瞻性創投企業和投資。透過其投資工具Kohli Ventures,Kohli先生針對人工智慧、機器人、生物科技、基因體學和金融科技進行高影響力投資,以幫助解決世界上最緊迫的挑戰並創造更美好的明天。

Kohli先生還肩負著一項廣為人知的使命,即透過專注於慈善事業的Tej Kohli基金會直接資助Tej Kohli角膜研究所,至2030年在全球治癒角膜失明。Tej Kohli角膜研究所是解決角膜失明問題的全球知名研究所。

Kohli先生是印度理工學院坎普爾分院(IITK)傑出校友,他在此完成電機工程學位。在網際網路欣欣向榮的時代,他藉由銷售科技解決方案和電子商務支付軟體而成功崛起。

www.tejkohli.com

關於Rewired

Rewired是專注於機器人的創業工作室,專門從事應用科學和科技。Rewired成立於2017年,初始資金為1億美元,專注於使機器人能夠與真實世界環境正確互動的技術。在支援機器人感官能力發展和對周圍世界瞭解的過程中,Rewired希望在推進AI安全有效地融入日常生活方面扮演重要角色。

www.rewired.com

可在此處觀看關於Rewired的影片:https://youtu.be/6yc5EcBIU5U

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Contacts

如欲採訪Tej Kohli,請聯絡:
Mike Macfarlane
mike@kohliventures.com
+447764 225 924

Helen Tarbet / Kim van Beeck / Hannah Ratcliff (Buchanan)
kohliventures@buchanan.uk.com
+4420 7466 5000

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