LOUD: El comienzo de la temporada de huracanes de 2018 trae recuerdos desalentadores de María a Puerto Rico

El grupo observa un impacto devastador en los latinos, la población a la que LOUD brinda servicios, e insta a continuar e intensificar la respuesta del gobierno, las ONG y otras entidades

LOS ÁNGELES--()--La temporada de huracanes de 2018 comenzó oficialmente en Puerto Rico el 1.° de junio, solo nueve meses después de que el huracán María devastara toda la isla, destruyendo toda su infraestructura con un costo aproximado de más de 100 mil millones de USD en daños y miles de bajas humanas. Aunque las cifras oficiales del gobierno de la isla sobre las vidas perdidas se han establecido en 64, un estudio de Harvard recién publicado reveló que la cantidad de muertes relacionadas con el huracán llegó a 4645.

La respuesta de las agencias gubernamentales en el despliegue de asistencia a las comunidades necesitadas ha sido deficiente, junto con una ineficiencia total de las compañías de seguros para procesar los reclamos de manera oportuna.

AIDS Healthcare Foundation (AHF) fue uno de los primeros en responder de inmediato a esta catástrofe enviando una serie de aviones de carga alquilados con generadores, alimentos y agua potable, que se distribuyeron a agencias sin fines de lucro para ayudarlos a continuar brindando atención social y médica. Además, AHF creó una campaña de promoción y recaudación de fondos, #Power2PR, donde recaudó fondos para ayuda en desastres y apoyo de organizaciones comunitarias. La División de Divulgación y Comprensión Latina (Latino Outreach and Understanding Division, LOUD), un grupo afín de AHF, acaba de realizar su retiro anual en San Juan para contribuir a la economía y también para evaluar el estado de los servicios de VIH/SIDA en la isla.

Mientras estuvieron en Puerto Rico, una isla territorial de los Estados Unidos cuyos habitantes son ciudadanos estadounidenses, los miembros de LOUD visitaron Casa Ismael, una organización de cuidados paliativos para el SIDA ubicada en Toa Baja. Casa Ismael actualmente alberga y cuida a 14 residentes a pesar de la ausencia de asistencia de la Agencia Federal del Manejo de Emergencias (Federal Emergency Management Agency, FEMA), reclamos de seguro no pagados y la amenaza de no renovación de seguros. "A este ritmo, dudo que ninguna organización pueda sostener sus servicios en caso de que se desate otra tormenta en Puerto Rico", señaló Rosa E. Martínez Colón, codirectora de LOUD.

El estudio de Harvard muestra que la mayoría de las muertes no contabilizadas fueron el resultado de servicios médicos interrumpidos después del huracán María. "El reconocimiento por parte del gobierno de estas muertes importa", señaló Patricia Bermúdez, codirectora de LOUD. "La gente necesita llorar a sus seres queridos. Cada vida perdida tiene un nombre y una familia que la recuerda", concluyó.

"Mientras FEMA y otras agencias y funcionarios gubernamentales se preparan ahora para la temporada de huracanes 2018 en el Caribe y en la Costa Atlántica, instamos al Congreso a no olvidar la gran cantidad de trabajo que queda por hacer para ayudar a Puerto Rico a continuar su recuperación de la devastación del huracán María", agregó el Dr. William Arroyo, miembro de la junta de LOUD y AHF.

AHF y LOUD reafirman su compromiso de continuar brindando asistencia y apoyo a los residentes de la isla, especialmente a aquellos afectados por enfermedades crónicas como el VIH/SIDA.

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El texto original en el idioma fuente de este comunicado es la versión oficial autorizada. Las traducciones solo se suministran como adaptación y deben cotejarse con el texto en el idioma fuente, que es la única versión del texto que tendrá un efecto legal.

Contacts

AIDS Healthcare Foundation
Patricia Bermúdez, MBA
Directora de Negocios y Desarrollo de Programas
teléfono móvil + 1.323-203-7381
patricia.bermudez@aidshealth.org

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