L'équipe israélienne Google Lunar XPRIZE est la première à signer un accord de lancement portant sur une mission privée vers la lune de SpaceX Falcon 9

SpaceIL devient la première équipe Google Lunar XPRIZE à élaborer un contrat de lancement vérifié pour une mission en 2017, portant sur un lanceur SpaceX Falcon 9 de Spaceflight Industries

JERUSALEM--()--Au cours d'une conférence de presse qui s'est déroulée aujourd'hui à Jérusalem, aux côtés de Reuven Rivlin, le président d'Israël, et de Bob Weiss, vice-président du conseil d'administration et président de XPRIZE, SpaceIL a annoncé un jalon significatif dans sa course vers la lune : la société va obtenir son « billet pour la lune » à l'aide d'un lanceur SpaceX Falcon 9, avec une mission prévue pour le deuxième semestre de 2017. SpaceIL devient ainsi la première équipe à élaborer un contrat de lancement vérifié dans le cadre du concours Google Lunar XPRIZE de 30 millions USD. Elle tente d'accomplir non seulement la première mission israélienne vers la lune, mais également la première mission lunaire privée au monde.

« Nous sommes fiers de confirmer officiellement la réception et la vérification du contrat de lancement de SpaceIL, positionnant celle-ci comme la première et l'unique équipe Google Lunar XPRIZE à avoir fait preuve, à ce jour, de cette importante réalisation », a déclaré Bob Weiss, vice-président du conseil d'administration et président de XPRIZE. « La portée de cette réalisation ne peut être surestimée. Elle représente un engagement monumental sans précédent pour une organisation à financement privé, et marque le coup d'envoi d'une étape passionnante du concours : celle où les quinze autres équipes ont désormais jusqu'à la fin de 2016 pour produire leurs propres contrats vérifiés de lancement. Chez XPRIZE et Google, c'est avec une immense fierté que nous annonçons le lancement de la nouvelle course à l'espace ! »

Pour remporter le prix Google Lunar XPRIZE, une équipe à financement privé doit réussir à poser un engin spatial inhabité, sur la surface de la lune, qui sera chargé de parcourir au moins 500 mètres et de transmettre des vidéos et des images haute définition vers la Terre, et ce avant le 31 décembre 2017, date butoir de la mission.

« Seuls trois pays ont fait « alunir » un robot mobile sur la surface de la lune : les États-Unis, l'ex-Union soviétique et la Chine. La notion que le petit état d'Israël s'ajoute à cette liste exclusive paraît désormais plus prometteuse que jamais », a commenté quant à lui le PDG de SpaceIL, Eran Privman. « L'année dernière, nous avons réalisé des avancées significatives vers l'alunissage, à la fois en termes de financement du projet et de conception d'ingénierie. Aujourd'hui nous sommes enchantés d'avoir finalement obtenu notre accord de lancement. Ceci constitue un immense pas vers la réalisation de notre vision : celle de recréer un « effet Apollo » en Israël, pour inspirer une nouvelle génération à se consacrer à la science, l'ingénierie, la technologie et aux mathématiques (STEM). »

La signature de l'accord de lancement a été rendue possible par la finalisation d'une étape supplémentaire de financement, dirigée par les deux principaux contributeurs à SpaceIL :  Dr Miriam & la Sheldon G. Adelson Family Foundation, ainsi que la Kahn Foundation de Morris Kahn.

SpaceIL a acquis des services de lancement auprès de Spaceflight Industries, une compagnie spatiale américaine qui a récemment acheté un lanceur SpaceX Falcon 9 et présentera l'engin spatial de SpaceIL en tant qu'engin co-dirigeant, placé dans une capsule désignée à l'intérieur du lanceur, parmi un groupe de charges utiles secondaires. Une fois la capsule séparée du lanceur, elle libérera automatiquement l'engin spatial qui utilisera des capteurs de navigation de pointe pour la guider sur la surface de la lune, et les ingénieurs se trouveront en permanence dans la salle de commandes de la mission d'où ils enverront des commandes et des corrections à distance selon les besoins.

« Nous sommes ravis de travailler en étroite collaboration avec l'équipe de SpaceIL pour l'aider à réaliser sa mission vers la lune », a déclaré Curt Blake, le président de l'activité de lancement de Spaceflight. « Il est extrêmement gratifiant de faire partie intégrante de la quête de SpaceIL vers le Google Lunar XPRIZE. »

Par ailleurs, aujourd'hui, SpaceIL a dévoilé une conception nouvelle et améliorée de son engin spatial, réalisée par des ingénieurs de SpaceIL en consultation auprès d'un concepteur industriel israélien de renommée mondiale, Alex Padwa, pour ce qui concerne l'extérieur de l'engin. Les premiers composants physiques du nouveau modèle sont déjà en cours de réception au laboratoire d'intégration de SpaceIL.

À propos de SpaceIL

SpaceIL est une organisation à but non lucratif dont l'objectif est d'envoyer le premier engin spatial israélien sur la surface de la lune. SpaceIL a été fondée à la fin de 2010 par trois jeunes ingénieurs :  Yariv Bash, Kfir Damari et Yonatan Weintroub, qui participent au concours Google Lunar XPRIZE, une course internationale vers la lune. Seule équipe israélienne du concours, SapceIL construit actuellement un petit engin spatial intelligent destiné à alunir. SpaceIL s'engage à utiliser le montant du prix potentiel à la promotion de la science et de l'éducation scientifique en Israël, pour garantir que le pays continue à être fidèle à sa réputation d'excellence dans le domaine. À travers cette mission, SpaceIL aspire à créer un nouvel « effet Apollo » en Israël, inspirant la nouvelle génération d’Israéliens à se consacrer à la science, l'ingénierie, la technologie et aux mathématiques (STEM). Pour de plus amples informations, visiter www.spaceil.com.

À propos du Google Lunar XPRIZE

Le Google Lunar XPRIZE de 30 millions USD est une compétition sans précédent qui met au défi les ingénieurs et entrepreneurs du monde entier, en les invitant à développer des méthodes d’exploration spatiale robotique à faible coût. Pour remporter le prix Google Lunar XPRIZE, une équipe à financement privé doit réussir à alunir un robot, qui sera chargé d’explorer une surface d’au moins 500 mètres et de transmettre des vidéos et des images haute définition vers la Terre, et ce avant le 31 décembre 2017, date butoir de la mission. La première équipe à mener à bien cette mission recevra le grand prix de 20 millions USD et la deuxième équipe se verra remettre 5 millions USD. Des prix supplémentaires, comme survivre à la nuit lunaire ou visiter un site d'alunissage d’Apollo, récompenseront d'autres réalisations techniques et scientifiques. Pour remporter l'un de ces prix, les équipes doivent prouver que 90 % des coûts de leur mission proviennent de financement privés. Pour de plus amples renseignements, consulter http://lunar.xprize.org/ ou @GLXP.

À propos de Spaceflight

Spaceflight est une société de services et solutions spatiaux intégrés de prochaine génération qui change fondamentalement la mesure de petitesse des satellites en termes de construction, de lancement et de fonctionnement afin d'améliorer l'accès à l'espace et permettre une sensibilisation durable à l’échelle internationale. Par l'intermédiaire de ses filiales et gammes de services leaders du marché, dont Spaceflight Systems, Spaceflight Services et Spaceflight Networks, la société offre des produits et services rentables et complets associés aux petits satellites, du développement au lancement, aux communications et aux opérations. Basée à Seattle, Washington, Spaceflight propose ses services dans le monde entier par le biais de son réseau mondial de partenaires, de stations au sol et de fournisseurs de véhicules de lancement. Pour de plus amples informations, visiter http://www.spaceflight.com/.

Le texte du communiqué issu d’une traduction ne doit d’aucune manière être considéré comme officiel. La seule version du communiqué qui fasse foi est celle du communiqué dans sa langue d’origine. La traduction devra toujours être confrontée au texte source, qui fera jurisprudence.

Contacts

XPRIZE
Eric Desatnik, 310-741-4892
eric@xprize.org

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