Equipe israelense da Google Lunar XPRIZE é a primeira a assinar contrato de lançamento para missão privada à Lua em um SpaceX Falcon 9

A SpaceIL se torna a primeira equipe da Google Lunar XPRIZE a produzir um contrato de lançamento verificado para uma missão a ser realizada em 2017, utilizando um lançador SpaceX Falcon 9 da Spaceflight Industries

JERUSALÉM--()--Em uma coletiva de imprensa realizada hoje em Jerusalém, juntamente com Reuven Rivlin, presidente israelense, e Bob Weiss, vice-presidente do Conselho de administração e presidente da XPRIZE, a SpaceIL anunciou um importante marco em sua corrida rumo à Lua: garantir uma “passagem para a Lua” em um lançador SpaceX Falcon 9, com uma missão agendada para o segundo semestre de 2017. Com isso, a SpaceIL se torna a primeira equipe a produzir um contrato de lançamento verificado na competição Google Lunar XPRIZE de US$ 30 milhões, e busca realizar não só a primeira missão israelense à lua, mas também a primeira missão lunar privada do mundo.

“Temos o imenso orgulho de confirmar oficialmente o recebimento e a verificação do contrato de lançamento da SpaceIL, o que a posiciona como a primeira e única equipe da Google Lunar XPRIZE a demonstrar esta importante conquista até o momento”, declarou Bob Weiss, vice-presidente do Conselho de administração e presidente da XPRIZE. “A magnitude dessa conquista é imensurável, e representa um compromisso monumental e sem precedentes para uma organização financiada com capital privado, e dá início a uma etapa emocionante da competição, na qual as demais 15 equipes têm agora até o final de 2016 para produzir seus próprios contratos de lançamento verificados. Isso dá a todos nós da XPRIZE e da Google o grande orgulho de dizer: ‘começou a nova corrida espacial!’”

Para sair vencedora da premiação Google Lunar XPRIZE, uma equipe financiada de forma privada deve colocar com sucesso uma espaçonave não tripulada na superfície da Lua para explorar pelo menos 500 metros e transmitir vídeos e imagens em alta definição para a Terra antes do fim do prazo da missão, em 31 de dezembro de 2017.

“Somente três países ‘pousaram suavemente’ um veículo robotizado na superfície lunar: os Estados Unidos, a antiga União Soviética e a China. Agora, a ideia do pequeno Estado de Israel incluir-se nessa seleta lista parece mais promissora do que nunca”, afirmou Eran Privman, diretor executivo da SpaceIL. “No ano passado, demos passos importantes rumo ao pouso na Lua, tanto em termos de financiamento de projeto quanto de desenho de engenharia, e estamos muito entusiasmados agora em finalmente termos assegurado nosso contrato de lançamento. Isso nos coloca muito mais próximos de concretizar a nossa visão de recriar um ‘efeito Apollo’ em Israel: inspirar toda uma nova geração a buscar as áreas de ciência, engenharia, tecnologia e matemática [(STEM) Science, Engineering, Technology, and Math]”.

A assinatura do contrato de lançamento foi possível graças à conclusão de uma rodada adicional de captação de recursos conduzida pelas duas maiores colaboradoras da SpaceIL: A Fundação Dr. Miriam and Sheldon G. Adelson Family e a Fundação Kahn de Morris Kahn.

A SpaceIL contratou os serviços de lançamento da Spaceflight Industries, uma empresa espacial norte-americana que adquiriu recentemente um lançador SpaceX Falcon 9 e manifestará a espaçonave da SpaceIL como seu ponto de destaque, que residirá em uma cápsula designada dentro do lançador, entre um grupo de cargas secundárias. Depois que a cápsula se separar do lançador, ela liberará automaticamente a nave espacial, que utilizará sensores de navegação avançados para guiá-la até a superfície lunar, com engenheiros em uma sala de controle da missão enviando comandos e correções à distância conforme necessário.

“Estamos muito entusiasmados por trabalhar em estreita colaboração com a equipe da SpaceIL para ajudá-la a realizar sua missão de chegar à Lua”, disse Curt Blake, presidente do negócio de lançamentos da Spaceflight. “É muito gratificante ser parte integrante da busca da SpaceIL pela vitória na Google Lunar XPRIZE”.

Também hoje, a SpaceIL revelou um projeto novo e aprimorado de sua espaçonave, concluída por seus engenheiros com a consultoria do mundialmente reconhecido projetista israelense Alex Padwa no que diz respeito à parte exterior da nave. Os primeiros componentes físicos do novo modelo já estão começando a chegar ao laboratório de integração da SpaceIL.

Sobre a SpaceIL

A SpaceIL é uma organização sem fins lucrativos que trabalha para pousar a primeira nave espacial israelense na superfície lunar. A organização foi fundada no fim de 2010 por três jovens engenheiros: Yariv Bash, Kfir Damari e Yonatan Weintroub, que entraram na competição Google Lunar XPRIZE, uma corrida internacional à Lua. Sendo a única equipe israelense da competição, a SpaceIL está desenvolvendo uma nave espacial pequena e inteligente para o pouso na Lua. A SpaceIL tem o compromisso de utilizar o possível dinheiro do prêmio para promover a ciência e a educação científica em Israel para, dessa forma, assegurar que o país continue comprovando sua reputação de excelência nesse campo. Através dessa missão, a SpaceIL visa criar um novo “efeito Apollo”, inspirando a próxima geração de israelenses a optar pelas áreas de ciência, engenharia, tecnologia e matemática (STEM). Para mais informações, visite www.spaceil.com.

Sobre a Google Lunar XPRIZE

A Google Lunar XPRIZE, com premiação de US$ 30 milhões, é uma competição inédita que possui o intuito de desafiar e inspirar engenheiros e empreendedores do mundo todo a desenvolver métodos de baixo custo de exploração espacial robotizada. Para vencer a Google Lunar XPRIZE, uma equipe financiada de forma privada precisa colocar com sucesso uma espaçonave não tripulada na superfície da Lua para explorar pelo menos 500 metros e transmitir vídeos e imagens em alta definição para a Terra antes do prazo final da missão em 31 de dezembro de 2017. A primeira equipe a concluir com sucesso essa missão receberá o grande prêmio de US$ 20 milhões, e a segunda equipe a concluir com sucesso a missão receberá US$ 5 milhões, com prêmios adicionais disponíveis para outras realizações técnicas e científicas, como a sobrevivência à noite lunar ou a visita a um local de aterrissagem da nave Apollo. Para vencer algum desses prêmios, as equipes precisam provar que 90% dos custos de sua missão foram financiados por fontes privadas. Para obter mais informações, visite http://lunar.xprize.org/ ou @GLXP.

Sobre a Spaceflight

A Spaceflight é uma empresa de serviços e soluções espaciais integrados de última geração que, fundamentalmente, está mudando a forma como pequenos satélites são construídos, lançados e operados para ampliar o acesso ao espaço e possibilitar a persistência da conscientização mundial. Por meio de suas subsidiárias e linhas de serviço líderes de mercado, incluindo a Spaceflight Systems, a Spaceflight Services e a Spaceflight Networks, a empresa fornece produtos e serviços abrangentes de satélites de pequenas dimensões a um custo acessível, desde o desenvolvimento até o lançamento, comunicações e operações. Com sede em Seattle, Washington, a Spaceflight presta seus serviços em todo o mundo através de sua rede global de parceiros, estações terrestres e fornecedores de veículos de lançamento. Para obter mais informações, visite http://www.spaceflight.com/.

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Eric Desatnik, 310-741-4892
eric@xprize.org

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