蒙大拿州團隊在獎金200萬美元的Wendy Schmidt Ocean Health XPRIZE中榮獲兩項最大獎

Sunburst Sensors團隊因其在海洋pH值感測器上的突破性進展而贏得150萬美元。

紐約--()--(美國商業資訊)--XPRIZE (www.xprize.org)和Wendy Schmidt昨晚在與Foreign Affairs共同主辦的典禮上宣佈獎金200萬美元的Wendy Schmidt Ocean Health XPRIZE優勝者,該全球性競賽旨在鼓勵pH值感測器技術的突破,以準確、經濟地測量海洋的酸化。來自蒙大拿州的化學家和工程師團隊Sunburst Sensors一舉囊括獎金75萬美元的Accuracy冠軍獎(該獎項主要關注測量準確度)和獎金75萬美元的Affordability冠軍獎(該獎項主要關注成本和可用性)。

Sunburst Sensors團隊由執行長James Beck領軍,這是一家位於蒙大拿州米蘇拉的小型公司,專攻應用於海洋和淡水的化學感測器開發。Sunburst Sensors團隊成功地根據先前開發的商業感測器打造出兩款全新突破性感測器:i-SAMI感測器(“i”代表價格便宜)和t-SAMI感測器(“t”代表鈦),這兩款感測器分別榮獲Affordability獎和Accuracy獎。

Sunburst團隊這兩款獲獎的感測器利用自主性分光光度法注入海水樣本,將其與純化染料混合,再對其進行鐳射照射以確定pH等級。i-SAMI感測器的精度可媲美現有的最佳商業感測器,但其每單位的預估製造成本低於1000美元。t-SAMI感測器顯示出空前的精度,該感測器在海岸和深度達3000公尺的深海環境中的精度,與設施齊全的專業實驗室中所能達到的精度相差無幾。

Wendy Schmidt表示:「由於二氧化碳含量不斷升高,海洋正面臨一場悄無聲息的危機,二氧化碳排放量增加直接影響我們的氣候和海洋生物,以及依賴貝類、魚類和珊瑚礁的群體。在過去兩年中,世界各地進取、敬業的團隊紛紛前來參賽,帶來我們迫切需要且能夠精確可靠地測量海洋pH值的工具,並提升了我們因應海洋酸化的能力。很高興出自此次競賽的創新成果可以為科學家所用,也正是他們幫助我們更加理解我們的生活和海洋的健康如何息息相關。」Wendy Schmidt是Schmidt家族基金會主席,並與丈夫Eric共同創建Schmidt海洋研究所。

來自英國劍橋的ANB Sensors榮獲Affordability亞軍獎,來自明尼蘇達州普利茅斯和加州蒙特利灣的Team DuraFET榮獲Accuracy亞軍獎,這兩個團隊各獲得25萬美元獎金。

XPRIZE海洋資深總監Paul Bunje表示:「XPRIZE很榮幸能夠再次見證全球具有創新精神的人士將時間和資源集中用於解決本次大賽提出的挑戰。祝賀Sunburst Sensors、Team DuraFET和ANB Sensors,我們也期待為所有的參賽團隊提供支援(眾多參賽團隊開發出的技術代表真正的突破),促使這些感測器的商業化並將其提供給科學家、保護組織、企業和業界,以及一般科學家,以提供強大、可應用的海洋健康資料。」

為此,五個入圍決賽的團隊在Monterey Bay Aquarium Research Institute受到控制的實驗室環境中對其感測器進行為期3個月的測試,然後又在Seattle Aquarium的海岸環境中對其進行了1個月的性能測試。最近,每個決賽團隊的感測器又進行了為期6天的深海測試,以測試其在太平洋3000公尺深度時的準確性和精確度。

欲知詳情,請造訪http://oceanhealth.xprize.org/

關於XPRIZE

XPRIZE成立於1995年,是解決全球重大挑戰的領先組織,經由創造和管理在學習、探索、能源與環境、全球發展和生命科學五個領域的高知名度激勵性大獎來解決這些挑戰。現有獎項包括獎金3,000萬美元的Google月球X大獎(Google Lunar XPRIZE)、獎金1,500萬美元的Global Learning XPRIZE、獎金1,000萬美元的高通三錄儀X大獎賽(Qualcomm Tricorder XPRIZE)以及獎金700萬美元的成人掃盲計畫競賽(Adult Literacy XPRIZE)。查詢詳情,請造訪www.xprize.org

關於Wendy Schmidt

Wendy Schmidt是Schmidt家族基金會主席,該基金會致力於推動清潔能源的開發,並支援對自然資源的明智使用。她也是該基金會的獎助金發放機構第11小時專案(The 11th Hour Project)和氣候中心組織(Climate Central)的創辦人。氣候中心組織是由領先的科學家和新聞記者組成的獨立組織,主要研究和報導不斷變遷的氣候環境及其對美國大眾的影響。2009年,Wendy與其丈夫Eric Schmidt一起創立Schmidt海洋研究所,讓研究人員能夠登上RV Falkor海洋調查船,對迫在眉睫的海洋問題進行研究。Wendy擁有加州大學柏克萊分校的新聞學碩士學位,並以優異成績獲得史密斯學院的文學士學位。她還任職於自然資源保護委員會(Natural Resources Defense Council)、氣候中心組織(Climate Central)、The Cradle to Cradle Products Innovation Institute、The Trust for Governors Island、XPRIZE基金會(XPRIZE Foundation)、The 1851 Trust、Grist和Maiyet等機構的董事會。

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